Découvrez les courses féminines

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Avec la nouvelle édition de La Parisienne dans quelques mois, nous avons pensé qu’il serait intéressant de vous faire découvrir le monde des courses réservées aux femmes. Découvrez tout ce que vous devez savoir sur l’histoire de ces courses pas comme les autres.

Les femmes ont de plus en plus de poids dans le milieu de la course à pied. Selon les données de Running USA (en anglais), sur une année les femmes ont représenté 59 % des participants à des courses sur route, une tendance qui devrait se poursuivre. Et ce n’est pas la seule raison d’être optimiste au sujet du boom de la course à pied chez les femmes. Depuis les années 1970, on constate une explosion du nombre de courses réservées aux femmes, ce qui a contribué à renverser l’énorme déséquilibre entre les sexes autrefois présent dans les courses de fond. Découvrez l’histoire de la course à pied féminine, ainsi que les avantages qu’offrent ces courses exclusivement féminines.

Des débuts modestes

L’histoire des courses réservées aux femmes a commencé en 1972, lorsque les New York Road Runners ont organisé la toute première course exclusivement féminine. Au début, l’événement n’a pas été pris au sérieux, et pour stimuler l’intérêt du public, les organisateurs ont fait appel à des Playboy Bunnies pour lancer la course. Heureusement, les temps ont changé ! Après le succès limité de cet événement, Kathrine Switzer — la première femme à participer au marathon de Boston — a contribué à la création de l’Avon International Running Circuit. Ce programme révolutionnaire, lancé en 1978, visait à attirer davantage de femmes dans la course de fond et à prouver au monde entier qu’il était temps de prendre les athlètes féminines professionnelles plus au sérieux.

Le circuit Avon a jeté les bases pour que le marathon féminin devienne une épreuve olympique. Après une longue campagne menée par de nombreuses militantes dévouées, dont Switzer elle-même, le CIO a finalement voté et créé un marathon olympique féminin en 1981. Et en 1984, Joan Benoit est devenue la toute première athlète féminine médaillée d’or aux Jeux olympiques.

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Les courses réservées aux femmes aujourd’hui

Après ces premières courses, les courses à pied réservées aux femmes sont devenues de plus en plus populaires. Aujourd’hui, il existe des centaines de courses féminines, de Run Like a Girl à Columbus, Ohio, au 10 km féminin Nike qui se déroule dans une vingtaine de villes à travers le monde. La plus célèbre des courses réservées aux femmes est sans doute La Parisienne, un événement annuel de 6,7 km qui se déroule au cœur de Paris. Environ 40 000 femmes du monde entier y assistent et recueillent des fonds pour la recherche sur le cancer du sein. Dans l’ensemble, les courses à pied exclusivement féminines rencontrent un réel succès à l’heure actuelle.

Mais tout n’est pas forcément rose. De nombreuses courses féminines sont présentées de façon problématique, en utilisant des images stéréotypées féminines et des mots vides de sens qui semblent plus condescendants qu’autre chose. Ensuite, il y a à redire au niveau des courses en elles-mêmes. Certains organisateurs ont été critiqués pour avoir eu recours à des pompiers torse nu pour distribuer du chocolat et du champagne sur la ligne d’arrivée. Bien que certains indiquent que cela ait été pensé pour empêcher les hommes de participer aux événements (article en anglais), ce genre d’imagerie hétéronormative n’aide pas forcément la cause.

Quels sont les avantages des courses féminines ?

Bien qu’il n’y ait aucune différence sur le plan physique entre les courses mixtes et les courses réservées aux femmes — malheureusement, vous n’allez pas brûler plus de calories — il y a de nombreuses raisons pour lesquelles ces événements continuent d’attirer des milliers de femmes partout dans le monde. Premièrement, il y a la camaraderie et le sentiment d’indépendance que procurent les courses exclusivement féminines. Courir avec des femmes de toutes morphologies, capacités et âges est une expérience formidable, et bien que ces courses revêtent encore un aspect compétitif, elles renvoient aussi à un aspect plus festif qu’on ne retrouve pas dans les courses standard.

Deuxièmement, certaines personnes considèrent que les courses réservées aux femmes sont beaucoup moins intimidantes que d’autres épreuves de compétition, ce qui peut être extrêmement utile pour les coureuses débutantes qui se préparent pour leur toute première course. Il s’agit d’un milieu où vous pouvez vous lancer avec plus de sûreté dans la course à pied et d’un environnement qui ne revêt pas la même dose de compétitivité ni de testostérone que les courses mixtes.

En conclusion, les courses à pied réservées aux femmes ont une riche histoire. De nombreuses raisons expliquent qu’elles continuent à occuper une place de choix dans le paysage de la course de fond. Pourquoi ne pas tenter une course exclusivement féminine dans votre région ?

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